到底要不要把孩子培养成双语儿童?

周刊        2019-08-14   来源:寻史问迹


到底要不要把孩子培养成双语儿童?

对于一个成年人来说,学习外语是一件十分困难的事情。因此,当一个在双语家庭中长大的三岁孩子在英语句子中插入西班牙语单词时,传统观点认为这个孩子肯定混淆了这两种语言。

研究表明事实并非如此。

事实上,幼儿时期是学习第二语言的最佳时期。从出生起就接触两种语言的孩子通常会成为两种语言的母语者,而成年人经常在第二语言学习上遇到困难,很少能达到母语的流利程度。

到底要不要把孩子培养成双语儿童?


但问题依然存在:婴儿同时学习两种语言时,是否会相互混淆?


婴儿何时开始学习语言?

研究表明,婴儿甚至在出生之前就开始学习语言。在子宫里,母亲的声音是未出生婴儿听到的最清晰的声音之一。新生儿出生时不仅能区分母亲的语言和另一种语言之间的差异,而且还能显示出区分语言的能力。

语言学习依赖于对语音的处理。世界上所有的语言加起来大约有800种左右的语音。每种语言只使用大约40种语音,或“音素”,这些语音将一种语言与另一种语言区分开来。

出生时,婴儿的大脑有一个不寻常的天赋:它能分辨所有800种语音。这意味着在这个阶段,婴儿可以学习他们接触到的任何语言。渐渐地,婴儿们就能分辨出他们听到最多的声音。

在6个月到12个月之间,在单语家庭中长大的婴儿对母语中某一组语音尤为熟悉。换句话说,他们成为了“母语专家”。而且,到一岁时,只会说一种语言的婴儿开始丧失辨别外语语音差异的能力。

研究婴儿的大脑

而那些一出生就听到两种语言的婴儿呢?

婴儿的大脑能同时精通两种语言吗?

如果是这样,那么这个过程与精通一种语言有什么不同呢?


了解婴儿大脑是如何学习一种或两种语言的,对于理解学习说话的发育标志是很重要的。例如,双语儿童的父母经常想知道典型和一般的区别,或者他们的孩子与那些学习一门语言的孩子有什么不同。


到底要不要把孩子培养成双语儿童?


研究人员研究了来自单语(英语)和双语(西班牙-英语)家庭的11个月大的婴儿对语音的大脑处理。研究人员使用了一种完全无创技术,称为脑磁图(MEG),它精确地确定了婴儿听西班牙语和英语音节时大脑活动的时间和位置。

研究人员发现,在单语家庭和双语家庭中长大的婴儿之间存在一些关键差异。

11个月大时,就在大多数婴儿开始说话之前,大脑记录显示:

• 来自英语单语家庭的婴儿专门处理英语的语音,而不是不熟悉的西班牙语的语音

• 西班牙-英语双语家庭的婴儿专门处理西班牙语和英语两种语言的语音。

• 研究结果表明,婴儿的大脑会对所听到的任何语言进行调整。单语婴儿的大脑只会适应一种语言的语音,而双语婴儿的大脑会适应两种语言的语音。11个月大时,婴儿大脑的活动反映了他们接触过的语言。


学习两种语言可以吗?

这具有重要意义。父母都渴望听到孩子说出第一个词,以此了解婴儿的想法。然而,父母普遍担心的是,尤其对于双语父母来说,是他们的孩子学得不够快。

研究人员发现,双语婴儿对英语语音的大脑反应和单语婴儿一样强烈。这表明双语婴儿学习英语的速度与单语婴儿相同。

双语儿童的父母也担心,他们的孩子不会像单语孩子那样懂得那么多单词。

在某种程度上,这种担忧是合理的。会说两种语言的婴儿把时间分散在两种语言之间,因此平均而言,每种语言听到的单词更少。然而,研究始终表明,考虑到两种语言时,双语儿童并不会落后。

如果把两种语言的词汇量加在一起,双语儿童的词汇量会等于或大于单语儿童的词汇量。

另一个普遍的担忧是,学习双语会导致混淆。这种担忧的部分原因是“语码转换”——一种双语者将两种语言结合在一起的说话行为。

例如,一个四岁的孩子会说英语、西班牙语和斯洛文尼亚语,他可能会在西班牙语和英语单词中使用斯洛文尼亚语的词尾。研究表明,会说两种语言的孩子会转换语码,因为他们身边的双语成年人也会这么做。双语成年人和双语儿童的语码转换是有规则的,而不是随意的。


到底要不要把孩子培养成双语儿童?


与单语儿童不同的是,双语儿童还会说另一种语言,如果他们不能快速地从一种语言中检索到合适的单词,他们可以很容易地从另一种语言中借用。即便是两岁大的孩子也会调整自己的语言,使之与对话者使用的语言相匹配。

研究人员发现,语码转换是双语儿童正常语言发展的一部分,甚至可能赋予他们额外的认知能力,这种能力被称为“双语优势”。

双语儿童更有优势

世界各地的儿童都能同时掌握两种语言。事实上,在世界上许多地方,会说两种语言是常态,而不是例外。

现在我们知道,不断地在不同语言之间转移注意力会带来几个认知优势。研究发现,会说两种语言的成年人和儿童显示出大脑执行功能的改善——也就是说,他们能够更容易地转移注意力、在任务之间快速切换,从而解决问题。

双语者也被发现拥有更多的元语言技能(思考语言本身以及理解其工作原理的能力)。有证据表明,掌握双语能使学习第三种语言变得更容易。此外,双语经验的累积效应被认为可以转化为对由年龄增长和阿尔茨海默氏症而导致的认知衰退的保护作用。

所以,如果你想让你的孩子多懂一种语言,最好从小开始,甚至在孩子开始说第一语言之前。双语学习并不会让你的孩子感到困惑,甚至可能在其他认知形式上给他带来帮助。


少儿脑科技小课堂系头条号签约作者

参考:

https://theconversation.com/why-the-baby-brain-can-learn-two-languages-at-the-same-time-57470