以海底沉木为食的蛤蜊新种

软件        2019-09-06   来源:寻史问迹

当这种形状类似于小丁丁的蛤蜊出现时,周围的废弃木材都会变成美味可口的食物。

近日,研究人员发现了一个钻木蛤蜊(wood-boring clam)新物种与多个钻木蛤蜊新属。钻木蛤蜊通常都在海洋中以木屑为食,而这些新样本的发现将人类已知的钻木蛤蜊种类扩大到了之前所认为的两倍。

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菲尔德自然史博物馆无脊椎动物学常设策展人、该研究主要作者Janet Voight表示:「海洋中不只有一种清树夫,它们实际上种类繁多」。

「想象一下,作为一只生活在海底的小蛤蜊,如果你找不到一块沉木的话,最终便会难逃一死。因此,谁都不会认为有很多种类的蛤蜊会以此为生」「但我们目前发现有六个不同属和大约六十个不同物种都以此为生」。

研究人员指出,除了其外形有些滑稽外(一个叫做“虹吸管”的小丁丁状器官会从它们的外壳伸出),这种蛤蜊也可能对生态环境产生深远影响。

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据悉,这种蛤蜊会钻入木材之中,并利用自己的身体刮取木屑后吃掉它们,同时也是地球上极少数已知会吃木材的物种之一。鉴于它们独特的饮食习惯,科学家们认为这些蛤蜊可能有助于调节海洋中的木材量。

Voight在一份声明中表示:「每当大风暴过后,据估计会有数百万吨木材被冲到海里。如果没有这些蛤蜊帮忙吃掉它们的话,那该怎么办?想想木头自然腐烂得花多久时间…」

根据研究人员的说法,虽然这些蛤蜊很小(其中一些成年蛤蜊的外壳大约相当于豌豆大小),但它们经常大量聚集在一起,因此能够快速将木屑处理掉。

Voight还表示,由于这些蛤蜊十分高效,并且几乎只有它们能吃掉进入海洋里的木材,因此也在碳循环中起着至关重要的作用:它们能将海洋中的树木转变成海洋中的其他动物可以从中获得能量的废料。

本文译自 Dailymail,由译者 HTT110 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

以海底沉木为食的蛤蜊新种

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